kirillkrm (kirillkrm) wrote,
kirillkrm
kirillkrm

Categories:

Драконьи истории. Сказка первая: Дракон и театр



Приветствую всех.

Вслед за рассказом «Сказочные измерения» я начинаю публиковать в ЖЖ свою повесть «Дракон и театр». Сегодня будет первая глава, дальше постараюсь выкладывать продолжение один раз в одну-две недели.

Я придаю большое значение этой своей работе, поэтому очень жду обратной связи: отзывов, критики, предложений, репостов и, особенно, советов. Например, на какие именно площадки (кроме Самиздата) мне следует выходить для пиара своего произведения? В общем, пишите! Жду.

Немного о самой повести. По замыслу она должна стать началом целого цикла приключений жадного и надменного красного дракона Карлфайфервиндриавика. Сокращённо – Карл. Повесть написана от его имени.

Мой первоначальный замысел заключался в желании сделать основного героя злодеем. Ведь злодей такой же важный персонаж, как и сам главный герой. Без хорошего злодея не бывает хорошей истории. Поэтому написать книгу от лица «плохиша» показалось мне, пусть, не новой, но интересной задумкой.

С другой стороны, мне не хотелось делать злодея только ради злодейства, как это часто встречается в книгах. Почему герой должен поступать плохо, когда выгоднее поступить хорошо? Получается, только из любви к «искусству», без всякого здравого смысла. Я плохой, поэтому веду себя плохо, а не наоборот, я стал плохим, ибо повёл себя плохо. Призову Древнее Зло, которое уничтожит весь мир просто потому, что я злой. И плевать, что сам я умру вместе с миром.

Не желая своему главному герою подобной участи, я решил сделать Карла более сложной личностью. Добрым или злым персонажем он является на самом деле, пусть, каждый читатель решит для себя сам, и… не забудет написать мне о своём решении в комментариях.

Если Вам нравится моё творчество, и Вы считаете, что оно вполне заслуживает денежной благодарности, то вот номер моего Яндекс-кошелька: 41001469160520

Буду очень рад Вашим подаркам, но писательский гонорар в XXI веке сравним с чаевыми официанту; т.е. является желательным, но вовсе необязательным подношением, полностью зависящим от настроения (и возможностей) клиента.

Заканчивая затянувшееся вступление, приглашаю всех Вас погрузиться в созданный мной мир!
_____________________________________________________________________________________________________________

Драконьи истории. Сказка первая: Дракон и театр
Автор – Пестряков К.В.
I
Люди – примитивные существа! Мне - дракону, это прекрасно известно.
Никогда не понимал, почему люди так любят золото? Ведь, кроме неприятностей оно им ничего не приносит.
То ли дело мы – драконы. Возлежание на грудах золота полезно для нашего здоровья. Давным-давно умнейшие представители величайшей расы заметили, здоровый сон на золотых монетах увеличивает продолжительность жизни дракона втрое. К сожалению, золотое ложе привело к резкому росту драконьей смертности от «неестественных причин». Ордена драконоборцев появились сразу же после судьбоносного научного открытия. До этого момента постоянные нападения огромных огнедышащих зверюг на беззащитных крестьян мало беспокоили людей. За исключением самих крестьян, но их сами люди за людей-то не считают. Ну, спалил дракон шутки ради твой амбар, ну, съел всё твоё овечье стадо. Утрись, смерд, и отстраивайся заново! Рисковать жизнью ради твоих жалких медяшек никто не будет, а в логове дракона взять нечего. Вернее… было нечего.
Золото удаляет из организма излишки магической энергии. Драконы летают с помощью волшебной пыльцы. Неужто, кто-то всерьёз думает, будто огромный ящер может подняться в воздух только с помощью крыльев?! Ну… справедливости ради, надо признать, примерно сто тысячелетий назад так оно и было. Кости древних драконов были полыми внутри, а потому легкими и хрупкими. Любой сильный ушиб мог стать для моих далёких предков фатальным.
Драконы стали первыми разумными существами нашего мира, ибо надо иметь мозги, чтобы летать осторожно и не рисковать попусту. Первые драконы-чародеи вывели новый подвид нашей расы – «драконов-воинов», с крепкими и тяжелыми костями. Летать им помогала специальная волшебная пыльца, но когда она внезапно заканчивалась, драконы-воины разбивались о землю. Тогда волшебники создали ещё один подвид драконов, способный самостоятельно вырабатывать пыльцу внутри третьего легкого. У драконов, между прочим, две пары легких. Первое и второе – для дыхания. Третье – для пыльцы. Четвертое – для пламени, яда или льда.
Новый вид драконов оказался столь успешен, что истребил остальных древних ящеров, включая чародеев. Властолюбие у моей расы в крови. К сожалению, мудрейшие чародеи, по причине своей внезапной и весьма мучительной кончины, не успели устранить один досадный эффект. Избыток волшебной пыльцы пропитывает организм излишками магии. Переизбыток волшебства медленно, но верно, подтачивает здоровье любого дракона, приводя к заболеваниям. Увы, современные драконы (к которым отношусь и я) привыкли полагаться на свою силу, и хоть с годами мы тоже поднаторели в магии, решить проблему без помощи золота так и не смогли. Да не очень-то и старались.
Возлежать на грудах золота по-человечески приятно, и, хоть люди являются низшими существами, ничто человеческое не чуждо и дракону. Как более прогрессивные и развитые существа мы находим потакание своим мелким капризам довольно интересным времяпрепровождением.
«Интересное времяпрепровождение» - краеугольный камень драконьей философии и драконьего мировоззрения. Главная война нашей расы – это война со скукой. Мир слишком мал для десяти тысяч лет жизни.
К сожалению, с «хорошо продавленной» груды золота иногда приходится подниматься, ибо организм отказывается спать дальше. Пробившийся сквозь расщелину лучик солнца отразился от золотой монеты и начал немилосердно слепить мне в правый глаз.
«Пора вставать, - решил я, - самое время открывать магазин».
Процесс пробуждения не мог обойтись без нескольких минут «сладких потягушек». Широко зевнув, я заставил себя спуститься с ложа. Золотые монеты посыпались в разные стороны. Развернувшись, я сгреб их длинным хвостом обратно в кучу. «Заправив» столь нехитрым способом «кровать», я направился в северный угол своей пещеры. Здесь из-под земли пробивал ручеек чистой и прохладной воды. Описывая несколько причудливых зигзагов, ручеек маленьким водопадом уходил в небольшое подземное озеро.
Пещера с собственным источником воды – предмет гордости любого дракона и объект зависти для соседей. К счастью, нападения соплеменников мне не грозили. Возможно, я был единственным драконом на Фантасте, живущим буквально под боком у людей.
Даже сильно скучающий ящер не рискнул бы здесь поселиться, не имей он, подобно мне, ряда могущественных артефактов, помогающих сохранить конспирацию.
Вытянув шею, я ухватил зубами ручку огромного и тяжелого (для человека) котла, стоящего у кромки озера. Покойная маменька настоятельно уговаривала меня закаляться и купаться в ледяных горных ручьях, но я оказался неженкой. Зачерпнув воды, я поставил котел на землю и, глубоко вздохнув, выпустил в него струю пламени.
Горячая ванна готова!
Закрыв глаза, я произнёс заклинание и принял человеческий облик. Этому искусству раса драконов обучилась давным-давно. Пожалуй, после волшебной пыльцы – это стало для нас вторым по важности достижением. В суровом мире подчас выгодно побыть жалким насекомым. Длинные когтистые лапы хороши в бою, но для чтения книг и работы с инструментами предпочтительнее иметь ловкие пальцы.
Мыться пришлось в гордом одиночестве. Каждое утро я обещал себе украсть какую-нибудь принцессу, чьи нежные пальчики могли бы по утрам натирать мне спину. Увы! Лень родилась впереди меня. Собственная принцесса – дело, безусловно, хорошее, но хлопотное. Любое домашнее животное требует ухода. Даже принцесса. Корми, пои, отбивайся от рыцарей-спасителей. Интересное времяпрепровождение, но я ещё не готов взять на себя такую ответственность.
Помывшись и почистив зубы, я отправился одеваться. Шкаф с одеждой располагался в противоположном углу пещеры, аккурат перед дверью, ведущей в магазин.
Как добропорядочный красный дракон я предпочитал одеваться в алые шелка. Слово «гордость» произошло от имени дракона Гордусвиртрайбервинда, которого люди прозвали «Гордус». В пустых человеческих черепушках не умещаются длинные имена. Гордус первым сформулировал идею о том, что на драконов не распространяется смертный грех гордыни, ибо мы единственные разумные существа, имеющие полное право гордиться собой.
Гордыня была у нас в почете и считалась добродетелью. Приняв облик насекомого (человека) я был просто обязан выделяться даже среди насекомых, поэтому имел соответствующий гардероб. Сегодня мой выбор пал на: красную шелковую рубашку, аналогичного цвета брюки; сапоги из кожи василиска, выделанные изнутри мягкой эльфийской тканью; изящную трость, вырезанную из кости столетнего грифона; элегантную укороченную плащ-накидку, скреплённую на груди золотой цепью с медальоном.  Подпоясавшись ремнем из кожи василиска (в тон сапогам), я повесил на пояс доверху набитый монетами кошелек. Два замечательных брата-близнеца – рубиновых перстня, уютно расположились на моих указательных пальцах.
Спустя несколько минут я был полностью готов выйти в люди. Одернув черную ширму, я открыл дверь и направился внутрь.
- Самое время зарабатывать деньги, Карл! – вслух сказал я сам себе.
Строго говоря, наиболее почётным для дракона способом заработка считался грабеж королевских сокровищ. Многие консервативные драконы, включая моего папаню, до сих пор предпочитали зарабатывать на жизнь (и золотое ложе) именно таким способом. К сожалению, королевские сокровищницы в последнее время сильно исхудали. Преимущественно потому, что, помимо драконов, находилось немалое число желающих зачерпнуть туда свою руку.
В итоге я решил зарабатывать на жизнь торговлей. Занятие, прямо скажем, не слишком подходящее для дракона. Если мой бедный папаня узнает, боюсь, старика хватит удар. Для него я по-прежнему любимый сын и грабитель королевских сокровищ, но что я могу поделать, если в наше время королей выгоднее не грабить, а давать им в долг под проценты. Если подумать, тоже своеобразный грабёж. В чём-то даже более жестокий и беспринципный. Это как с зубной болью, когда Вас мучают вроде и по чуть-чуть, но зато постоянно. Многие бы предпочли одноразово получить дубиной по башке и не страдать дальше.
Разумеется, я не настолько опустился, чтобы торговать различной чепухой. Мой магазин «Артефакты Одинокой Горы» считался лучшей магической лавкой материка; и считался вполне заслуженно. Недалеко от крупнейшего города Восточного Континента – Жемчуграда, я нашёл себе идеальное жилище – большую покрытую мхом и мелким кустарником гору. Местные прозвали её Одинокой. Гора явно была искусственного происхождения, ибо ближайшая высокогорная гряда находилась в семи днях пути на северо-запад. Видимо, могучий колдун в своё время решил немного почудить с ландшафтом. Внутри горы имелась большая пещера, способная вместить дракона. Три десятилетия назад я выкупил это место и построил у подножья свой магазин «Артефакты Одинокой Горы». Тайный тоннель, прорытый строителями, умерщвлёнными по завершении работ, соединял магазин с подземной пещерой (моей спальней). Таким образом, я мог спокойно заниматься торговлей, сохраняя инкогнито. В крайней случае один редкий волшебный артефакт, который я продавать не собирался, позволит мне в любой момент телепортировать гору, лавку и всё имущество в безопасное место.
Магазин был завален разнообразными артефактами. Мечи, копья, булавы, луки, арбалеты и прочее. Расставленные по торговому залу манекены демонстрировали посетителям волшебные доспехи. У меня имелось: несколько экземпляров эльфийских драгонитовых кольчуг, куртки из кожи гигантских речных змеев, латы из гномьевого мифрила и прочее, прочее, прочее. Всё было зачаровано. Не магического шлака в своей лавке я не держал, пусть, «шлак» и выкован лучшими кузнецами мира. Стеллажи вдоль стен магазина были заставлены колдовскими книгами и волшебными напитками. Под особым (магическиупорным) стеклом прилавка ждали своих покупателей десятки зачарованных ювелирных украшений.
Давным-давно я решил, если уж приходится иметь дело с людьми, то лучше свести число контактов к минимуму, и встречаться только с лучшими представителями расы. Например, с героями. Покупателей на мой товар было откровенно мало, но те, которые имелись, были готовы выложить за нужный предмет сумму, равную годовому доходу какого-нибудь захудалого королевства. Покупатели в магазин захаживали не каждый день, а временами и не каждую неделю, но меня это целиком и полностью устраивало.
Ровно в полдень я открыл свою уютную лавочку. Обычно торговцы начинали драть глотки на рынке с самого утра, но я был большим любителем поспать. Крепкий двенадцатичасовой сон - залог здоровья молодого драконьего организма. Занятие торговлей и так заставило меня отказаться от зимней трёхмесячной спячки.
Пройдя к входной двери, я снял засов, и готовился было уже выйти на улицу, чтобы вывесить табличку «Открыто», когда услышал голос снаружи:
- Вы уже работаете?
- Ага! Буквально с этой минуты, - подтвердил я, отложив засов в сторону.
Дверь открылась, и передо мной предстал воин. Если точнее – паладин. Об этом наглядно свидетельствовал знак Алого Солнца, изображенный на его латной кирасе. Рукоять, выступавшего из-за спины двуручного меча, тоже была украшена алым солнечным кругом.
- Добро пожаловать в «Артефакты Одинокой Горы», - произнес я, отступив внутрь магазина, - меня зовут Карл Красный.
Паладин немного помялся с ноги на ногу. Помимо дежурного приветствия он явно ожидал с моей стороны учтивого поклона. Ага! Пусть, держит карман шире. Это ему полагалось склониться перед драконом. То, что паладин не знал, кто перед ним, его слегка оправдывало, но только слегка.
Наконец, воитель соизволил войти.
- Рад знакомству, - чопорно объявил он.
Пожав плечами, я отправился за прилавок и взял с полки недочитанную с вечера книгу.
- Осматривайтесь! – великодушно произнёс я, махнув рукой в сторону стеллажей с оружием.


Воитель несколько прибалдел, что отчётливо читалось на его простецком, не способном скрыть чувств, лице. Определенно паладин привык видеть учтивых, скачущих вокруг него торговцев, лепечущих: «Чего изволите, господин?». К несчастью для него, я придерживался совершенно иной рыночной стратегии. Не клиенты делали мне одолжение, покупая мой товар. Наоборот это я одаривал их своей безграничной милостью, соглашаясь принять золото за часть своих уникальных сокровищ.
Демонстративно уткнувшись в книгу, я начал краем глаза наблюдать за паладином. Немного помявшись с ноги на ногу, воин направился к одной из оружейных стоек.
- Мне нужно копье, способное убить дракона! – напрямик сказал он.
Вот оно, значит, как…
- Оружие не убивает само, - заметил я, закрыв книгу, - его всегда направляет рука воителя.
- Рука моя крепка, - гордо произнес паладин, - но чешую дракона пробить не так просто. Мне нужно острое волшебное копье.
Я задумчиво почесал щетину на подбородке. Опять забыл с утра побриться.
- Вы собираетесь сражаться пешим или конным? – спросил я, - в магазине имеется оружие разной длинны.
Паладин глубоко задумался. Зная, что для фанатичных тревдозадых вояк процесс обдумывания является мучительным, а потому долгим, я решил подтолкнуть мысль паладина в правильном направлении. В конце концов, я не собирался общаться с ним весь день.
- Вы определились с местом, где будете сражаться с драконом? – спросил я.
- Местом? – переспросил воитель.
- Да. Если Вы собираетесь сражаться в пещере, то лучше выбрать короткое копье, чтобы не зацепиться случайно за камни. Я бы даже порекомендовал выбрать не копье, а длинный меч в паре с большим щитом.
- Щитом?
- Дракон не сможет летать, находясь в пещере. Зато ему будет удобно выстрелить струёй огня. В магазине имеется парочка прекрасных огнеупорных щитов.
Я указал рукой на стену.
- Если же Вы собираетесь биться с драконом в чистом поле, то хорошо бы взять полный комплект огнеупорных доспехов. Дракон будет быстро летать и швыряться пламенем с разных сторон. Вы ведь собрались убивать именно огнедышащего дракона?
- Э-э-м… Я не знаю! – ответил паладин, - а бывают не огнедышащие драконы?
- Разумеется, - ответил я, пустившись в объяснения, - в мире встречаются ледяные, ядовитые и электрические драконы. Вообще, ценные сведения о драконах Вы можете подчерпнуть в книге «Древние разумные рептилии», что стоит вон в том книжном шкафу, на второй полке сверху. Разумеется, книга поможет, если Вы умеете читать на старом наречии.
Паладин замялся.
- По правде сказать, я не уверен, что именно мне может понадобиться, - признал он.
- Вы не определись с драконом?
- Совершенно верно.
- То есть… Вам никто не выдавал заказ на убийство какого-то конкретного дракона? – спросил я.
- Именно так, - кивнул воин.
По правде говоря, я был уверен, что паладина послал именно по мою душу один вредный торговец, которому я уже устроил на досуге несколько «веселых» ночей и собирался устроить ещё одну в самое ближайшее время!
- Вам без разницы какого дракона убивать? – уточнил я.
- По большому счёту, да, - кивнул паладин, - я дал клятву Ордену! Мне нужно убить дракона, это моё испытание на архипаладина.
«Очевидно, братья не очень-то желают видеть тебя архипаладином, - подумал я, - не уверен, что они хотят просто видеть тебя живым».
- На выполнение задания у меня есть один год, - продолжил воитель, - я слышал, что рядом с Жумчуградом водится красный дракон, периодически он беспричинно нападает на речные баржи честных торговцев.  
«Ага! Честных, как же, - подумал я, - мошенники все до единого!».
- К сожалению, никто не знает, где логово дракона, - продолжил паладин, - чудовища вот уже пару дней не было видно.
- Возможно, он улетел в другое место, - предположил я.
- Я бы с удовольствием убил именно этого дракона, но опасаюсь ждать впустую. Возможно Вы, почтенный торговец, могли бы продать мне книгу или карту, где было бы отмечено хоть одно драконье логово.
Я задумчиво побарабанил пальцами по прилавку, вспоминая, не поссорился ли я недавно с каким-нибудь из своих крылатых знакомых. Нет, в последние пятьдесят лет я не ввязывался в конфликты. Припоминать же более ранние ссоры будет настоящим жлобством с моей стороны.
- Увы, местоположение пещер драконов мне неизвестно, - соврал я.
- Жаль, - произнёс паладин, - но мне, так или иначе, нужно оружие. Против любого дракона.
Выйдя из-за прилавка, я прошёл вдоль стены и указал на одно из волшебных копий.
- Вот! Дорогая, но крайне эффективная вещь.
Как бы между делом, я аккуратно одел толстые кожаные перчатки. Паладину не следовало видеть, что сие оружие способно сделать с моей кожей, даже когда я находился в человеческом облике.
Встав на стремянку, я аккуратно снял со стены длинное копье из метеоритной стали. Наконечник оружия переливался всеми цветами радуги. Свет исходил от зачарованных драгоценных камней.
- Стихийный Пронзатель, - назвал я имя оружия, - длинное копье для конного боя, но нажав на этот рычажок можно снять часть древка, укоротив оружие.
Паладин внимательно осмотрел Пронзатель.
- Для чего эти камни? – спросил он.
- Рубин выпустит во врага струю пламени, способную прожечь шкуру снежного тролля. Против синих драконов тоже будет эффективно. Сапфир поражает врага холодом, что, разумеется, поможет в схватке с красным драконом. Эльфийский аметист бьёт электричеством, а бриллиант – лучом света, сражающим на повал любую нежить. С изумруда стекает крайне опасный магический яд. Чёрный оникс, осторожнее не прикасайтесь, источает чёрную материю.
Глаза воителя загорелись от восхищения.
- Какова цена? – спросил он.
- Сто тысяч золотых, и я не торгуюсь.
Огонь восхищения в глазах воителя потух.
- Цена вполне оправдана, - поднажал я, - Пронзатель – легендарное оружие. Согласен, его изготовили не древние мастера. Перед Вами новодел Гильдии Зачарователей, но это прекрасный и уникальный новодел. Пронзатель - одно из лучших оружий в мире. Тем более, Вы точно не знаете, с каким именно драконом будете сражаться. Пронзатель будет эффективен против всех!
Паладин тяжело вздохнул.
- Устав Ордена запрещает мне прибегать к черной магии. Боюсь, чёрный оникс всё портит. Я не могу взять столь нечестивое оружие.
«Заливай дальше, - подумал я, - денег у тебя столько нет».
- Жаль, – вслух произнёс я, - тогда даже не знаю, что Вам посоветовать.
Паладин в задумчивости прикусил губу и внимательно оглядел лавку.
- У Вас есть какое-нибудь святое оружие ценой, ну-у-у, до трёх тысяч золотых?
- Разумеется. Освященного оружия у меня хватает, но против дракона оно Вам несильно поможет. Драконы – это не живые мертвецы.
- Они ужасные создания! – возразил паладин.
- Созданные Творцом во времена, когда люди ещё не догадывались, что они люди. Существование драконов не отрицается силами света.
Паладин снова задумался. Общение с ним начинало утомлять. С другой стороны, воитель признался, что в его карманах имеется минимум три тысячи монет. Нехорошо было выпускать золотишко из магазина. Оно явно хотело стать частью драконьей постели.
- Послушайте, в наших краях наиболее распространены именно красные огнедышащие драконы, - начал я, - под словом «распространены» я имею в виду, что раз в два-три года их кто-то видит. Синих ледяных драконов здесь не замечали вот уже десятки лет, про зеленых ядовитых рептилий местные жители даже не слышали, поэтому я бы рекомендовал Вам подобрать оружие против боя с красным драконом.
Паладин кивнул.
- Отлично! Чтобы Вы можете мне предложить, добрый торговец?
- Положа руку на сердце, я бы посоветовал Вам взять вон ту огнеупорную кольчугу эльфийской работы, - сказал я, указав на один из манекенов, - но, боюсь, это будет для Вас дороговато. Поэтому возьмите лучше зачарованное на защиту от огня кольцо.
Я указал паладину на переливающееся красным светом медное колечко, лежавшее, среди других ювелирных украшений, под стеклом прилавка.
- Разумеется, кольчуга будет гораздо эффективнее, - продолжил я, - но кольцо стоит всего пятьсот золотых.
У паладина на секунду задергалась щека.
- Пятьсот золотых за медное кольцо?
- Зачарованное медное кольцо! – возразил я, - лучшая защита от огня… в пределах пяти ста золотых монет, конечно.
Воителя одолевали сомнения.
- Но мне ещё нужно чем-то убить дракона.
- Верно, но, боюсь, цена любого зачарованного оружия начинается от пяти тысяч, за исключением…
Развернувшись, я направился к дальней стене, здесь у меня складировались наименее презентабельные товары. К сожалению, с паладинов нечасто удавалось содрать действительно большой куш, а Орден Алого Солнца, насколько мне известно, вообще содержался на средства Ёнского королевства. То есть, на каждого святого воителя надлежало наклеить позорный ярлык – «бюджетник».
Пройдя к самой дальней из оружейных стоек, я извлек на свет длинный кожаный чехол.
- Вот, взгляните, - произнес я, раскрыв сумку, - набор коротких метательных копий из настоящей эльфийской ели. Все три копья зачарованы опытными ледяными магами. Красные драконы крайне чувствительны к холоду.
Это было правдой! Я ненавидел холодную воду, и всегда подогревал её перед мытьём.
- Метательные копья? – удивился паладин, - боюсь, я бы хотел получить рукопашное оружие.
- Никто не запрещает использовать их в ближнем бою, - ответил я, - на чехле имеется длинный ремень. Вы можете повесить копья на плечо. Если Вам суждено встретиться с драконом в чистом поле, Вы будете метать в него копья, пока он кружит над Вашей головой. Встретившись с драконом в пещере, Вы сможете быстро метнуть в него два копья, и, выхватив третье, сойтись с рептилией лицом к лицу.
Паладин явно заинтересовался.
- Вдобавок, это оружие не станет отягощать Вас, взгляните.
Вытянув руку, я демонстративно ухватил чехол всего одним пальцем.
- Минимальный вес! Оружие не доставит лишних неудобств, сможете даже взять в бой свой двуручный меч, - объяснил я.
- Хм… Если они такие легкие, то смогут ли пробить шкуру дракона? – недоверчиво спросил паладин.
- Наконечник каждого копья достаточно острый, чтобы проткнуть чешуйки, а затем дракона обдаст волной дикого холода, которая может стать для него фатальной. Если не уложите дракона с первого раза, достанете второе копье.
Паладин кивнул.
- Думаю, мне это подходит. Сколько?
- По идее, четыре тысячи, но поскольку Вас заинтересовало ещё и кольцо защиты от огня я могу считать Вас оптовым покупателем и дать скидку. За всё про всё, три с половиной тысячи… и ещё пятьдесят золотых монет!
- Заманчивое предложение, но у меня имеется только три. Вернее, чуть больше, но мне необходимо оставить немного денег на дорогу.
О, Боги! Неужто, этот простак и впрямь с ходу назвал первому встречному торговцу всю имеющуюся у него в карманах сумму? Впрочем, что ещё ожидать от паладина?
Я изобразил вымученную улыбку.
- Хорошо! Пусть, будет на пятьсот монет меньше, но только потому, что я помогаю настоящему служителю Света.
- Будьте уверены, Орден Алого Солнца не забудет Вашей щедрости, - чопорно произнес воитель.
- Надеюсь, - сказал я.
Внимания паладинов к своей персоне я бы предпочёл избежать, но воителю этого знать не требовалось.
- Прошу Вас, - произнёс я, отдав паладину оружие.
Будущий труп, вернее, будущий драконоборец протянул мне кошель, выглядевший подозрительно мелким. Взяв мешочек на ладонь, я убедился в своей правоте. Мне даже не потребовалось его развязывать.
- Боюсь, здесь не будет и пятидесяти золотых, - заметил я.
- В мешочке ровно пятьдесят монет и расписка, - ответил воитель.
Открыв кошель, я и впрямь увидел внутри небольшой свиток. Лаконичный текст уверял, что предъявителю сей бумаги полагается выдать три тысячи золотых монет. Сообщение подтверждала яркая печать Ордена и размазанная закорючка, видимо, великого магистра.
Паладин сам всё понял по скептическому выражению моего лица.
- У нашего Ордена имеется счёт в Республиканском банке Жемчуграда. Вы сможете получить деньги там.
Это решало дело. Я опасался, что паладин направит меня к послу Ёнского королевства. Временами мне приходилось иметь дело с чиновниками, и если бы посол не начал юлить, рассказывая о том, что деньги выдаются только каждый третий четверг каждого второго месяца, я бы умер от удивления. Однако репутация Республиканского банка Жемчуграда была безупречной. Я сам хранил там небольшую сумму, на случай если понадобится выписать чек. Одно время я даже думал всерьёз заняться банковским делом вместо торговли, но своё взяла драконья кровь. Принимать золото я мог с удовольствием, хоть сутки напролёт; но выдавать его обратно! Нет уж! Увольте.
- Что ж, - заявил паладин, забрав кольцо и набор копий, - было приятно иметь с Вами дело.
- Мне тоже, господин! Крайне и крайне приятно! – сказал я, а когда за паладином закрылась дверь, тихонько добавил, - ведь не каждый день попадается такой лопух!
Сладко потянувшись, я аж крякнул от удовольствия. Лишь несовершенство человеческой оболочки помешало мне растянуть улыбку до ушей. Три тысячи золотых за три деревянных копья и одно медное колечко!
Первое, чему учат начинающего зачарователя, это изготовлению кольца защиты от огня. Его мог смастерить и заговорить любой подмастерье. Гильдия продавала мне подобные кольца на вес. Сто золотых монет за ведро! Я до сих пор не смог распродать всё содержимое.
Что касается метательных копий, то даже эльфийская ель остаётся елью. Подобные копья изготавливали остроухие охотники южных лесов. С их помощью они охотились на огненных вирмов. Сами копья достались мне бесплатно. Забавы ради я как-то поджёг чащу южного леса. Обиженные охотники почти час бросали в меня эти копья. К счастью, ни одно не достигло цели. Разогнав незадачливых стрелков, я подобрал копья и полетел дальше, решив не дожидаться, пока к эльфам подойдёт подкрепление. Уже дома я рассортировал копья в партии по три штуки и заказал у местного кожевника чехлы для удобной переноски.
Судьба паладина, ровно, как найденного им дракона, меня не слишком волновала. Разумеется, если бы он купил Пронзатель, я бы попытался вернуть оружие обратно до того, как благородный индюк успеет кого-нибудь покалечить, а-то и убить. Однако если кому-нибудь из моих сородичей суждено умереть от деревянной палки, то так тому и быть. Пусть, умрёт и не позорит своей слабостью великую расу драконов. Место отринутого моим народом греха гордыни заняло презрение к слабым. Слабый дракон и не дракон вовсе. Родиться высшим существом означало обрести не только права, но и обязанности.
Довольно насвистывая себе под нос, я открыл дверь в подсобку и вытащил из ведра новое «редкое» кольцо защиты от огня.
- Иди к папочке, моё хорошее, - сказал я кольцу, - прилавок ждёт нового ценного артефакта.
Правда, кольцу следовало ещё придать товарный вид. Порывшись в подсобке, я нашёл маленькую тряпочку и чистящую пасту, на подобии той, что стражники чистят свои доспехи и бляхи на ремнях. Забрав кольцо и чистящие средства, я вернулся в магазин, рассчитывая за день отполировать «редчайший артефакт» до товарного вида, но меня уже дожидался следующий гость.
- Приветствую Вас благородный, Карлфайфервиндриавик, - послышался писклявый голос откуда снизу.
Наклонив голову, я увидел стоящую на прилавке маленькую фею.
- У меня для Вас сообщение, - произнесла она, робко потупив глаза.
Люди восхищались феями. Маленькие, чуть больше бабочки, летающие девушки вызывали умиление. Всегда юные, хрупкие, женственные, недосягаемо прекрасные, со смешными детскими голосочками. Феям не требовалось работать, люди всегда угощали их бесплатно, преимущественно конфетами и фруктами, как детей. Грациозный полет феи мог растопить самое черствое человеческое сердце; но не сердце дракона. Ведь мы, в отличие от людей, знали, что маленькие феи родились из драконьих… ммм… продуктов жизнедеятельности. Тысячи лет назад уродливые полу разумные существа, родственные стрекозам, начали копошиться в драконьих пещерах в поисках пищи. Они начали поедать нашу магическую пыльцу, которая спустя несколько поколений преобразовала стрекоз в прекрасных фей.
Став разумными созданиями, феи научились добывать магическую пальцу из драконьих чешуек. Судьба фей была неразрывно связана с драконами. Взаимоотношения маленьких «бабочек» с древними ящерами напоминали отношения акулы с плавающими поблизости рыбами-прилипалами. Хищника не слишком интересовали те крохи, что перепадали ничтожным рыбёшками, но они временами бывали полезны.
Феи селились неподалеку от драконов. Всегда следует помнить об этом, когда случайно встретишь в лесу полянку феи, особенно недалеко от тёмной подозрительной пещеры. Забавно! Многочисленные драконоборцы, написавшие бесчисленные трактаты о привычках драконов, не заметили нашей связи с феями. Время от времени, маленькие девушки залетали в драконье логово и скрытно пытались соскрести с чешуи или золотых монет немного пыльцы; их крылья тоже не позволяли им полноценно летать без помощи магии.
Обычно драконы не обращали на фей внимания, но иногда могли поймать особо наглую особу, если ящеру требовалась услуга.
- Кто тебя послал? – спросил я, не потрудившись поздороваться, много чести для «рыбы-прилипалы».
- Ваш отец, всемогущий ээээ…. - фея нахмурила брови, - Дрыфвонгмехкрасвец направил меня.
- Дрыфвонгмечкрейсвец, глупая! – рявкнул я.
Фея задрожала.
- Ладно, не бойся, - произнёс я, смягчившись, - в конце концов, моё имя ты назвала правильно.
- Я очень рада, великий Карл…файфер…вин..дриавик, - произнесла она.
- Снова верно, но больше не рискуй. Среди людей я известен, как Карл. Карл Красный.
- Хорошо, к..Карл.
Фея немного расслабилась. Присев на стул я повнимательнее рассмотрел посланницу. Фея, как фея. Маленькая стройная женская фигурка, с растущими из спины желто-голубыми крыльями, напоминающими расцветкой махаона. Яркие рыжие волосы завивались в забавные кудряшки. Лицо феи покрывали веснушки, впрочем, её не портящие. Фея была одета в маленькое зелено-желтое платьице, вероятно, в прошлом принадлежавшее кукле какой-нибудь девочки. Люди обожали дарить феям подарки.
- Ну? – спросил я.
- Э… Да? – пискнула фея, удивленно махнув крыльями.
- Ты принесла мне сообщение. Передавай, не бойся. У меня нет привычки кушать почтальонов, даже если они приносят дурные вести.
Девушка окончательно успокоилась. Очевидно, отец порядком запугал несчастную. С наведением ужаса на низшие расы у него всегда был полный порядок. Местному кругу фей не повезло.
- Великий Дрыфвонгмечкрейсвец желает Вас видеть, - произнесла фея.
- Он не сказал почему?
- Нет. Просто велел передать, что желает Вас видеть.
- Хорошо. Тебе хватит волшебной пальцы на обратную дорогу?
- Ммм… Должно. Я всё рассчитала.
- Сильно сомневаюсь, что феи дружат с математикой. Сейчас я в человеческом облике, но если ты вылетишь из магазина, то увидишь, вернее уже видела, что здание построено у подножья горы. Внутри находится моё убежище.
- Спасибо! - обрадовалось фея, - тогда мне даже не нужно возвращаться к Вашему отцу.
- Дело твоё. Сообщение принято. Можешь идти. Вернее, лететь.
Обрадованная фея отвесила нечто похожее на реверанс и бойко вылетала через открытое окно. Что ж, прекрасно! Без сомнения она разболтает о пещере своим подружкам, а, значит, я тоже смогу периодически ловить стройных бабочек, и давать им разные поручения. И почему я не подумал о феях раньше? Наверняка за лишнюю пригоршню пыльцы они согласятся шпионить... т.е. приглядывать за отцом; тогда я мог бы заранее узнать, что именно ему понадобилось.
Tags: книги, моё творчество
Subscribe

  • Анк-Морпорк без Витинари

    Безумно жаль покойного Терри Пратчетта. Одного из лучших (если не лучшего) писателя конца XX-ого, начала XXI-ого века. Не просто в жанре фэнтези, а…

  • Несчастья человечества

    В последнее время я пишу только о компьютерных играх (если быть точным, то практически лишь об одной игре). На философию меня давно уж не тянуло,…

  • Умер Константин Крылов (Харитонов)

    Умер krylov личностью он был неоднозначной. Чего стоит одно только его желание сделать кириллицу "чуть менее уродливой и…

promo kirillkrm august 15, 2019 17:01 51
Buy for 100 tokens
Приветствую всех! В сей знаменательный день (для меня так точно) с благоговением и трепетом я презентую на суд взыскательной общественности обещанную во вчерашнем посте демо-версию своего детища. Встречайте! Краткая справка по игре. Название: Героини Меча и Магии. Акт I (Demo). Жанр:…
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 10 comments

  • Анк-Морпорк без Витинари

    Безумно жаль покойного Терри Пратчетта. Одного из лучших (если не лучшего) писателя конца XX-ого, начала XXI-ого века. Не просто в жанре фэнтези, а…

  • Несчастья человечества

    В последнее время я пишу только о компьютерных играх (если быть точным, то практически лишь об одной игре). На философию меня давно уж не тянуло,…

  • Умер Константин Крылов (Харитонов)

    Умер krylov личностью он был неоднозначной. Чего стоит одно только его желание сделать кириллицу "чуть менее уродливой и…